La estudiante de Bristol, Natasha, fracasó antes de su suicidio. Ahora sus padres luchan por la verdad

Natasha y Luke eran de segundo año en la universidad de Bristol. Los dos amigos acababan de salir a comer un buffet, y estaban charlando y caminando de regreso. La estudiante de física Natasha estaba nerviosa por una presentación que se avecinaba en unos días.

Talentoso, amable, pero también tímido, Natasha le dijo a Luke que estaba preocupada por fallar y ser expulsada de la universidad. Ya se había perdido las evaluaciones y había estado teniendo ataques de pánico, pero parecía reírse.



Tres días después, se había quitado la vida, convirtiéndose en una de los 11 estudiantes de Bristol que murieron por presunto suicidio en 18 meses.



Desde su muerte, los padres de Natasha Abrahart han estado reuniendo pruebas y tratando de recaudar £ 75,000 para financiar una investigación, que encontró que el fideicomiso local de salud mental no había brindado atención básica. La semana pasada, un documental de la BBC reveló la historia detrás de su muerte y la lucha de sus padres para que la verdad salga a la luz.

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'Ella era bastante tímida desde el principio'

Natasha era una niña reservada mientras crecía. Su madre, Maggie, la describe como bastante tímida desde muy temprano. Una niña tranquila que disfrutaba jugando sola, Natasha siempre tenía bastantes personas en sus fiestas de cumpleaños.



A medida que crecía, Natasha se destacó académicamente, se convirtió en una entusiasta del violonchelo y era siempre buena en todo lo que hacía.

Sus padres tenían pocas dudas de que ella sería capaz de hacer frente a la presión académica que conlleva la vida universitaria. No sabíamos que tenía ansiedad social, de hecho pensamos que estaba mejorando, que se estaba volviendo más segura, dijo Maggie Abrahart.

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En Bristol, Natasha se instaló en la vida universitaria

Bristol era la universidad favorita de Natasha y estaba emocionada de comenzar su curso de Física en septiembre de 2016. Encontró amigos en su piso de cuatro personas en los pasillos, incluida la estudiante de inglés y clásicos Hope White.

Hope y Natasha se unieron de inmediato y disfrutaron corriendo juntas en The Downs, donde a menudo regresa para acercarse a la memoria de Natasha.

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Hope (izquierda) y Natasha (derecha) en una salida nocturna

Luke Unger vino a Bristol para estudiar inglés. Conoció a Natasha un par de días después de que ella se mudara a su piso en los pasillos. Describió su presentación como algo incómoda: todos estaban claramente preocupados por comenzar la universidad.

Después de un día de conferencias, Luke recuerda haber llegado a casa para encontrar productos recién horneados en la encimera de la cocina. Natasha nunca quiso ser el centro de atención, pero su generosidad brilló. A pesar del estrés del primer año, Natasha tranquilizó a todos con su carácter tranquilo. Luke a menudo recuerda con tristeza y dice que estar cerca de ella siempre fue encantador.

En segundo año, ella comenzó a luchar

Las niñas se mudaron de los pasillos a casas separadas en su segundo año. Natasha también había comenzado a luchar académicamente y con su salud mental. Su curso incluyó presentaciones orales, incluyendo exigentes entrevistas personales con tutores.

En clase, Natasha se encontró incapaz de hablar y una vez huyó de la habitación. Durante una reunión con su supervisor, se abrió a experimentar ataques de pánico. Natasha sabía que sus notas perdidas resultarían en que suspendiera el módulo de Física y estaba petrificada de que la expulsarían del curso.

Natasha fue referida a Avon and Wiltshire Mental Health Partnership NHS Trust en febrero de 2018, después de su primer intento de suicidio.

Durante reuniones anteriores en diciembre de 2017 y febrero de 2018, el Dr. Barnes nunca detectó falta de voluntad para hacer algo. Sentí que había alguien intentando y queriendo hacer algo, pero necesitaba más apoyo para averiguar cómo lo haría.

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El amigo de Natasha se acercó a Barbara Perks, directora de administración de estudiantes en la Facultad de Física, el 16 de febrero de 2018 para explicarle que Natasha estaba deprimida y se autolesionaba.

Natasha estaba en contacto con Perks ella misma: había enviado un correo electrónico en el que describía sus pensamientos suicidas.

Quería decirte que los últimos días han sido muy duros. He tenido pensamientos suicidas y, hasta cierto punto, lo intenté, escribió.

Quiero ir a la clínica de salud para estudiantes o donde creas que es un buen lugar para ir para ayudarme con esto, y me gustaría que alguien me acompañara, ya que me resultará muy difícil hablar con la gente sobre estos temas.

Natasha y Barbara estaban en estrecho contacto, y en una ocasión fue al apartamento de Natasha y la llevó personalmente al Servicio de Salud Estudiantil para ver a un médico de cabecera para una cita de emergencia, dijo la universidad en un comunicado.

Después de un intento de suicidio, Natasha estaba decidida a regresar a la uni

Un mes antes de su muerte, el 20 de marzo, Natasha intentó suicidarse en su piso de estudiantes. Su compañera de piso llamó a sus padres y Bob y Maggie la llevaron a su casa en Nottingham para recuperarse.

Mientras estaba en casa, Natasha fue visitada el 22 de marzo por un equipo de crisis. A pesar de la desaprobación de sus padres, regresó a la universidad. Natasha insistió en que sería capaz de arreglárselas. Dijo que estaba a salvo y en contacto con su médico de cabecera.

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Sus padres no podían entender el hecho de que Natasha estaba tan angustiada en la universidad. Para ellos, ella era la misma persona que siempre había sido.

Lo que tampoco sabían era que este era su tercer intento de suicidio en ese período.

De vuelta en la universidad, Natasha se reunió con un médico de cabecera en el Servicio de Salud Estudiantil el 20 de abril. Durante su conversación, ella no expresó su deseo de transmitir la información sobre los desencadenantes del suicidio a nadie en la universidad.

Al llegar a su fin, Natasha debía participar en una conferencia de laboratorio el lunes 30 de abril, presentando a 40 personas en un teatro y luego siendo interrogada.

Dado que su ansiedad ya le hacía perder las evaluaciones, no estaba claro si Natasha aprobaría el módulo. Los correos electrónicos internos de la universidad señalaron que Natasha se había perdido tres de cada cinco evaluaciones orales y que iba a ser difícil.

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El viernes anterior, Natasha se reunió con un gerente en su escuela y discutió las cosas que se podrían hacer para ayudarla, no responder preguntas o dejar que alguien más presente.

Natasha dijo que quería seguir adelante y le dijeron que podía cambiar de opinión ese día o que se hicieran algunos de los cambios en su presentación.

En la investigación sobre su muerte, el abogado de Abraharts dijo que hasta el lunes no se habían tomado las medidas adecuadas.

Ese fin de semana, Luke llevó a Natasha a comer a Za Za Bazaar en Harbourside. Mientras regresaban, ella le dijo que no estaba reprobando sus exámenes y que podría ser expulsada de la universidad.

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Ella mencionó estar nerviosa por la presentación del lunes.

Aunque Natasha se estaba riendo cuando dijo esto, Luke sabía que algo estaba pasando y acordó encontrarse con ella para un Nando's la semana siguiente. Nunca sucedió. Eso fue tres días antes de que muriera, dijo Luke.

Natasha falleció el lunes 30 de abril, día de la presentación.

'Las cosas no se sentían reales, pero sabía que era verdad'

A la mañana siguiente, la policía visitó a Bob y Maggie en su casa en Nottingham para informarles que su hija se había ahorcado. Las cosas no se sentían reales, pero sabía que era verdad, dijo Maggie.

Cuando Luke escuchó la noticia, se sintió vacío y devastado. Caminando junto al río, se detuvo debajo del puente colgante de Clifton, donde permaneció toda la noche.

Solo cinco días después, Ben Murray se quitó la vida: el tercer suicidio en dos semanas y el undécimo en 18 meses en la universidad de Bristol. El ambiente en la universidad se agrió considerablemente. Enojados por la trágica pérdida de vidas y deseosos de ver un cambio en la política universitaria, los estudiantes salieron a las calles en protesta. Un académico de la Universidad de Bristol, enojado por cómo su empleador había manejado la situación, escribió un artículo para The Tab en el que hablaba de la reputación de la universidad como la capital suicida del Grupo Russell.

En un nivel más personal, Hope llamó al año tóxico y Luke habló de una paranoia constante, una sensación de preguntarse: ¿Quién sigue?

Hope fue a los servicios de apoyo de la universidad, sin embargo, debido a que estaba bastante cerca de fin de año, me dijeron que recurriera a mis amigos y familiares y si todavía me sentía mal, regresara a principios de año porque todos se estaban yendo ahora, ella dijo. No me sentí demasiado apoyado por la universidad.

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Mientras tanto, los padres de Natasha habían iniciado sesión en su cuenta de la universidad y habían visto la correspondencia con el Servicio de Salud Estudiantil sobre sus pensamientos suicidas. Vieron los informes de laboratorio de segundo año de Natasha y las hojas de calificaciones de Física Práctica que mostraban las calificaciones perdidas.

Sin perder tiempo en la búsqueda de respuestas, comenzaron a recaudar fondos para una investigación. No puede aceptar lo que le dice la universidad o el fideicomiso de salud mental, como si fuera la verdad completa. Bob dijo.

Recaudando £ 22,000 para descubrir la verdad

Los padres de Natasha recaudaron alrededor de £ 22,000, con extraños comprensivos que donaron entre £ 5 y £ 1000.

Antes de la investigación, el abogado de Abraharts, Gus Silverman, dijo: Este es un número muy alto de muertes de estudiantes para cualquier institución. Es increíblemente importante que se lleve a cabo una investigación completa e intrépida de las circunstancias que llevaron a la muerte de Natasha.

Bob y Maggie alquilaron una casa durante los seis días que duró la investigación. Durante este tiempo, las acciones de la Universidad de Bristol, el centro de atención médica para estudiantes (GP) y The Avon and Wiltshire Mental Health Trust fueron objeto de un intenso escrutinio.

El forense descubrió que el fideicomiso de salud mental no había brindado atención básica a Natasha, lo que contribuyó a su muerte. No se encontró ninguna falla en la universidad o en el médico de cabecera de Natasha.

Los padres de Natasha, que habían recopilado más de 2000 páginas de pruebas, creen que esto se debió a que el forense había restringido la investigación al mes anterior a la muerte de Natasha.

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Después del final de la investigación, anunciaron planes para emprender acciones legales contra la universidad, llevando sus facturas legales a 75.000 libras esterlinas.

¿Por qué estoy enojado? Estoy enojado porque se nos impidió llegar a la verdad. Debería haberse hecho más para examinar, escudriñar, inspeccionar lo que estaba sucediendo en la universidad, y se nos impidió hacerlo. Bob dijo.

Nunca dejaremos de trabajar para asegurarnos de que otros estudiantes no soporten el sufrimiento que ella sufrió.

En un comunicado, la universidad dijo: La respuesta de la Universidad a las preguntas de los medios sobre la muerte de un estudiante siempre estará guiada por nuestro compromiso de respetar la dignidad de nuestro estudiante y nuestro deseo de proteger la privacidad y los deseos de la familia y los amigos del estudiante, y de nuestros colegas de la Universidad. También nos aseguramos de que todas las comunicaciones que emitimos antes y durante una investigación cumplan con los procesos legales que la rodean.

Sin embargo, estamos profundamente preocupados por las inexactitudes que se están produciendo actualmente en los medios de comunicación y cómo estas pueden estar impactando en el bienestar de muchos en nuestra comunidad, tanto de nuestros estudiantes como del personal.

El personal de la escuela, junto con los colegas de Servicios Estudiantiles, trabajaron increíblemente duro y diligentemente para ayudar y apoyar a Natasha con sus estudios y sus necesidades de salud mental. Es comprensible que estén muy angustiados no solo por la trágica pérdida de un estudiante, sino también por los informes, a menudo inexactos, de sus acciones.

El gerente de administración estudiantil de la escuela habló y se reunió con Natasha en muchas ocasiones para ofrecerle apoyo y consejo, y ayudarla a encontrar el apoyo profesional adecuado. En una ocasión fue al piso de Natasha y la llevó personalmente al Servicio de Salud Estudiantil para ver a un médico de cabecera para una cita de emergencia.

Después de una derivación de su médico de cabecera en febrero de 2018, Natasha estaba bajo el cuidado de profesionales especializados en salud mental y continuó recibiendo apoyo y asesoramiento del personal de la Facultad de Física. Esto incluyó discutir opciones para aliviar la ansiedad que enfrentó al presentar sus hallazgos de laboratorio a sus compañeros como parte de una conferencia de laboratorio evaluada (como no subir al escenario, dejar que otros presenten y no tener que responder preguntas posteriores).

A pesar de las acusaciones en contrario, los esfuerzos de los colegas incluyeron ofrecer opciones de mitigación para las evaluaciones de Natasha. Natasha y el gerente de administración estudiantil de la escuela discutieron estas opciones el viernes antes de que tuviera lugar una presentación que Natasha temía dar el lunes siguiente. Se le aseguró que no tenía que seguir adelante y que podía cambiar de opinión el día de la presentación. Estas opciones fueron apoyadas por el tutor principal y el académico que lideró la sesión del lunes. Natasha le dijo al Gerente de Administración Estudiantil que quería seguir adelante y que entendía que cualquiera o todas esas medidas podrían implementarse el día de la presentación si lo solicitaba. Trágicamente, Natasha no asistió ese lunes.

Cada estudiante contribuye en gran medida a la comunidad que creamos juntos en Bristol, y la pérdida de cualquier estudiante es profundamente triste.

Nos gustaría reconocer y agradecer a todo nuestro personal por su compromiso continuo de aprender y mejorar la forma en que apoyamos a nuestros estudiantes. Este compromiso se refleja claramente en nuestra Estrategia de salud mental y bienestar de los estudiantes, que se lanzó a principios de este año, incluido el nuevo sistema de participación que nos permite comunicarnos con los contactos nominados si creemos que un estudiante corre un riesgo significativo.

Después de considerar todas las pruebas orales y documentales, el forense no encontró ninguna falta por parte de la Universidad. Nos complace que esto reconozca los esfuerzos de nuestro personal comprometido para apoyar a Natasha, pero de ninguna manera estamos satisfechos con la escala del problema en relación con la salud mental de los estudiantes. Es uno de los mayores problemas de salud pública que afecta a los jóvenes en todo el mundo, no solo a los que estudian en la universidad.

Todos en la Universidad estamos profundamente afectados por la muerte de un estudiante y estamos comprometidos a hacer todo lo posible para mantener a nuestros estudiantes seguros.

Puedes ver el documental en BBC iPlayer aquí .

La ayuda está ahí si la necesita. Comuníquese con los servicios de su universidad o con Samaritans al 116 123, las 24 horas del día. También puede enviarles un correo electrónico en [email protected]