Barricadas de pizza y sofás gratis: cómo es realmente dentro de la ocupación de Owens Park

Armados con un megáfono, comida, agua, papel higiénico, ropa de cama y máscaras, los estudiantes ocuparon discretamente Owens Park Tower en las primeras horas de la mañana de ayer. En unas pocas horas, tenían seguridad en las puertas, bengalas rosadas bailando en el cielo, pancartas colgadas del edificio que decían que LA EDUCACIÓN DEBE SER UN DERECHO y ESTE EDIFICIO ESTÁ OCUPADO, pero lo más importante es que tienen la atención de la universidad.

Subimos por una ventana abierta alrededor de las 10 am, Hannah Phillips, una ocupante de 9K4 ¿QUÉ? le dice a The Manchester Tab. Y ha sido bastante agitado desde entonces.



Lo primero que hicimos fue dejar caer una enorme pancarta desde el último piso de la torre para que todos supieran que había comenzado una ocupación, dice Hannah. Durante la siguiente hora, estuvimos corriendo perdidos preguntando quién tenía cuerda, quién estaba tomando fotos, quién estaba organizando el comunicado de prensa. De repente, todos los de la prensa querían hablar con nosotros.



La ocupación está compuesta por estudiantes de Huelga de alquiler de UM , 9K4 ¿QUÉ? y Students Before Profit, con la intención de protestar contra el campus inseguro y el alquiler extremadamente alto. Una mezcla de huelguistas de alquiler de primer año y activistas estudiantiles veteranos, tienen la intención de ocupar la torre hasta que la universidad se reúna con ellos para discutir sus demandas.

Hannah dice: El ambiente ha sido genial, está muy ajetreado pero es emocionante. Hemos tenido mucho apoyo de parlamentarios, estudiantes y sindicatos de todo el país. Anoche, Glasgow Students Tenants Union nos envió pizza. También es una buena configuración, tenemos muchas habitaciones y ropa de cama para elegir, aunque anoche dormí en un sofá que cerraba la puerta. Se sintió simbólico.

Curiosamente, también hay una chica de ResLife que vive en Tower. Ella ha apoyado completamente la ocupación y nos hizo brownies. Todos somos distanciadores sociales, usamos máscaras y tenemos un montón de desinfectante de manos, por lo que no estamos infringiendo ninguna reglamentación de la corona.



En un video de TikTok , se les muestra tocando la canción de protesta de Tracy Chapman Talkin 'About A Revolution y satirizando las extrañas condiciones, que comprenden una barricada de sofás, un televisor en el suelo, una persona falsa para que crean que la seguridad está ahí, pequeños armarios espeluznantes y montones de cojines gigantes, diciendo cosas en nuestra ocupación que simplemente tienen sentido.

En otro video, bailan al ritmo de la macarena en el primer piso.

Mientras tanto, el grupo activista estudiantil SAFER les dijo a los estudiantes que protestaran en el interior anoche, alentándolos a hacer todo el ruido posible, porque nos negamos a ser silenciados.

Los estudiantes golpeaban ollas y sartenes por las ventanas, gritando y haciendo ruido. Había algunas personas afuera protestando y una presencia policial, dice Hannah.

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Crédito: @UoMRentStrike

Después de que se erigieran cercas alrededor de los pasillos de Fallowfield sin previo aviso el jueves pasado, la idea de protestar comenzó a tomar forma. Aunque la universidad luego dijo que retiraría las vallas al día siguiente, cientos de manifestantes aún se reunieron y derribaron las vallas en la protesta.

La universidad dijo que las cercas eran parte de nuevas medidas de seguridad para el encierro nacional, pero para los estudiantes representaban la falta de apoyo de la universidad hacia la salud mental de los estudiantes, una falla que se vuelve particularmente potente cuando se considera que en todo el país, al menos 11 estudiantes han muerto desde el inicio de este semestre . Entre ellos se encuentra Finn Kitson, un recién llegado de Manchester que falleció en octubre.

Existe una gran demanda de más apoyo para la salud mental. Realmente esperamos que la universidad ponga en práctica algo, ya sea más asesoramiento o simplemente más recursos para que los estudiantes accedan, dijo Lucy Nichols anoche. en una transmisión en vivo con Laura Pidcock , exdiputado laborista.

Hubo otra protesta el domingo y hay al menos 215 estudiantes reteniendo el alquiler. En declaraciones a la BBC, el ocupante Izzy Smitheman dijo: Hemos intentado protestar y retener nuestro alquiler, pero la universidad no responde a nuestras demandas con apoyo.

La torre de ocupación es el último recurso.

A medida que la ocupación continúa durante el fin de semana, los ocupantes planean hacer más carteles y pancartas, y la universidad aún tiene que entablar un diálogo con los ocupantes. Tienen suficiente comida para una semana, pero se les está acabando la pintura, la leche de avena y la leche sin nueces: los aliados las dejarán más tarde, así como algunas cartas para mantenerlos ocupados. Mientras hablo con ellos, un portavoz de la UB está en camino para reunirse con ellos para discutir sus demandas, y hay un Manifestación en línea con la exdiputada laborista Laura Pidcock a las 5 p.m. .

Un portavoz de la Universidad de Manchester dijo: Estamos al tanto de la protesta de solo ocho estudiantes en un edificio residencial vacío. En general, menos del uno por ciento de nuestros estudiantes hasta ahora han retenido su alquiler y ya estamos comprometidos con los representantes electos del Sindicato de Estudiantes sobre muchos de los temas que destacan los manifestantes. La Universidad está plenamente comprometida con la libertad de expresión.

Contrariamente a algunos informes, los estudiantes tienen acceso completo a WiFi, aunque se apagó durante un período de la noche a la mañana, y pueden recibir entregas de alimentos. El presidente y el vicerrector ya acordaron reunirse con los representantes de las residencias estudiantiles y esta reunión se llevará a cabo durante el fin de semana.

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