Cómo tres estudiantes derribaron a un guía turístico 'depredador' acusado de conducta sexual inapropiada por más de 50 mujeres

Al final de una salida nocturna con su grupo de turistas, un guía llamado Manuel Blanco Vela insistió en que acompañara a las niñas de regreso a su hotel. Dijo que los otros turistas del grupo de Discover Excursions ya se habían ido y que quería llevarse a las niñas restantes a casa por su propia seguridad.

De camino a casa después de una noche de verano en Lagos, Portugal, el trío se detuvo en otro bar, donde Blanco Vela les compró unas rondas de copas, y luego, al llegar al hotel, los invitó a regresar a su habitación para una fiesta posterior. Sin embargo, no se lo digas a nadie, solo se invita a ciertas personas, dijo.



Hayley McAleese y Carly Van Ostenbridge, ambas estudiantes de Florida State que hablaron con The Tab para este artículo, dijeron que siguieron a su guía de regreso a su habitación de hotel. Era mayo de 2017 y estaban estudiando en el extranjero en FSU Valencia. Hicieron una visita guiada a Lagos a través de Discover Excursions, una empresa turística popular entre los estudiantes de FSU.



Según Hayley y Carly, cuando llegaron a su habitación, Blanco Vela vio a otro miembro del grupo afuera hablando por teléfono y rápidamente los llevó adentro. Él dijo: Es malo que te haya visto aquí, pero explicó que era porque la fiesta era solo por invitación exclusiva.

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En el interior, según los informes, dijo: ¿Te importa si me pongo más cómodo? Pensando poco en la solicitud, asintieron con la cabeza. Hayley y Carly, quienes también compartieron su historia en Megyn Kelly de NBC HOY , dijo que luego se quitó los pantalones y se sentó junto a los estudiantes en su cama. Las chicas intercambiaron miradas incómodas, por lo que se cubrió con una almohada.



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Manuel Blanco Vela

Mientras esperaban a que llegaran otros, se dijo que Blanco Vela sugirió que el trío jugara un juego de verdad o atrevimiento e insistió varias veces en que tenían que mantener la fiesta. Los desafió a besarlo en los labios y bailar sexy para él. Cuando se negaron, se alega que sujetó a Hayley contra la pared, agarró a Carly del brazo y le metió la mano por los pantalones. Carly dijo: 'Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que no había una fiesta posterior'.



Después de una breve lucha, Hayley dijo que logró alejarse de él y trató de alejar a Carly. Bien, puedes irte, pero tienes que dejarla aquí, respondió Blanco Vela. Porque no puedes dejarme con bolas azules. Luego, Hayley corrió a abrir la puerta. Todos pueden escuchar lo que estás haciendo, le advirtió.

Siguiendo el ejemplo de Hayley, Carly dijo que escapó de su agarre y corrió a la habitación de un amigo. Después de explicarles lo sucedido al amigo y a sus compañeros de habitación, los tres hombres irrumpieron en la habitación del hotel de Blanco Vela para enfrentarlo.

'Comenzamos a hacerle preguntas como,' ¿Hiciste algún avance con las chicas? ', Y en lugar de simplemente responder' no ', al principio él dijo:' Nunca haría eso, necesito proteger mi reputación, No puedo hacer cosas así '', dijo uno de los testigos a The Tab.

Después de presionarlo, Blanco Vera supuestamente admitió que 'pasaron cosas', pero negó el asalto. Cuando regresaron a su habitación, Hayley y Carly tomaron las camisetas de 'Tú solo Lagos una vez' que les dio Blanco Vela y las cortaron en pedazos con cuchillos de la cocina de la habitación. Dejaron las camisas destrozadas en un montón frente a la puerta de la habitación del hotel de Blanco Vela y, sabiendo que él hacía las asignaciones de habitación y sabía dónde se alojaban, pasaron la noche en la habitación de los chicos.

Al día siguiente, Blanco Vela no estaba por ningún lado. Los otros guías les dijeron a todos que se fue por una emergencia familiar, y las camisas rotas frente a su puerta habían desaparecido.

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Las camisas destrozadas frente a la puerta de la habitación del hotel de Blanco Vela

A la mañana siguiente, todos los estudiantes del viaje murmuraron sobre lo que sucedió la noche anterior. El consenso fue que sucedió algo espeluznante entre Blanco Vela y dos chicas en el viaje, pero pocos sabían qué chicas estaban involucradas.

Al recordar cómo actuó Blanco Vela la noche anterior, Carly dijo: Fue tan metódico, conocía al cantinero, tenía la justificación para la fiesta posterior. Fue tan sistemático que estaba 100 por ciento seguro de que lo había hecho antes.

Cuando regresaron al centro de estudios de FSU en Valencia, Hayley y Carly informaron del incidente al Director del Programa y al Director Asociado. Las niñas dijeron que fueron llevadas al departamento de policía local para presentar una denuncia, pero se indignaron cuando no se tomó ninguna medida contra Blanco Vela o la empresa. A pesar de alertar a FSU sobre lo sucedido, la universidad tardó hasta febrero de 2018, más de ocho meses, en enviar un correo electrónico a los estudiantes para decirles que no usaran Discover Excursions.

Cuando fue contactado por The Tab, FSU dio la misma declaración que se emitió en el programa de NBC de Megyn Kelly. La declaración decía: El mismo día que se informó del incidente a FSU, el Director Asociado de FSU España llevó a los estudiantes al departamento de policía local y facilitó la presentación de un informe policial. El personal del Programa Valencia está completamente capacitado en sus responsabilidades como informantes obligatorios y también cumplió de inmediato con esas obligaciones.

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Hayley

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Carly, sobre Megyn Kelly

En los últimos meses, más de 12 estudiantes de FSU - y 50 mujeres en total - han denunciado alegaciones de conducta sexual inapropiada contra Blanco Vela y su compañía, Discover Excursions. La empresa, con sede en Sevilla, contaba con 4,5 estrellas en Facebook y dijo que estaba 'dedicada a ofrecer a [sus] viajeros las experiencias más positivas e inolvidables en el extranjero'.

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Las acusaciones de abuso abarcan varios años, desde 2009 hasta 2018. Cuando los estudiantes intentaron denunciar la empresa al personal de la FSU, sintieron que la universidad los ignoraba y no se tomaba en serio sus afirmaciones.

El informe policial que presentaron Carly y Hayley no dio lugar a cargos. La situación no se resolvió en gran medida hasta febrero, cuando a las niñas se les envió una publicación en Facebook escrita por la ex alumna de FSU, Gabrielle Vega. El mensaje solicitaba información sobre incidentes de agresión sexual perpetrados por empleados de Discover Excursions y advirtió contra el uso de la empresa, que cerró después de que estas acusaciones aparecieran en el programa de Megyn Kelly.

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Publicación de Facebook original de Gabrielle

Gabrielle también estudió en el extranjero en España durante su tiempo en FSU en 2013. Mientras estaba allí, escuchó sobre Discover Excursions a través de sus amigos en la comunidad de estudios en el extranjero, y utilizaron la compañía para reservar un viaje a Marruecos.

En la última noche del viaje, Gabrielle dijo que sus guías, incluido Blanco Vela, les dijeron a los estudiantes que se quedaran en el hotel porque no era seguro irse. Había estudiantes en el bar del vestíbulo, pero Blanco Vela les preguntó si podía llevar champán a su habitación porque 'el bar estaba lleno'. Lo dejaron entrar a su habitación, donde Gabrielle dijo que bebió una Heineken y dos copas de champán que sirvió Blanco Vela, y lo siguiente que recuerda es despertarse por la mañana en una cama sucia con moretones en todo el cuerpo. Tropezó con el baño, donde tuvo un flashback de la noche anterior.

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De repente, la puerta se abrió y él se metió en mi boca y me golpeó, recordó Gabrielle.

No le contó a nadie lo que pasó, esperando poder seguir adelante. Estaba aterrorizada y era joven y quería simplemente olvidarme de todo y tratar de vivir una vida semi-normal, pero sufrí durante años, dijo.

Días antes de su viaje a Marruecos, asistió a un seminario de todo el programa sobre diferencias culturales entre EE. UU. Y España, donde el personal del programa les dijo a los participantes: La violación en una cita no es una cosa en España, y que es muy poco probable que la policía crea a las mujeres que denuncian agresión sexual si hay alcohol o drogas involucrados.

Tuve amigos después de que me violaron, o personas en las que pensé que podía confiar, que literalmente decían 'Oh, bueno, ¿qué vas a hacer, ir a la policía? Eso no va a pasar, nada saldrá de eso '', dijo Gabrielle. Reprimió su trauma hasta que regresó a los Estados Unidos, donde le diagnosticaron trastorno de estrés postraumático.

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Gabrielle

El abogado de Gabrielle, Mark Eiglarsh, le dijo a Megyn Kelly que Blanco Vela era un animal y aconsejó a los estudiantes que lo evitaran. Creemos que hay cientos por ahí, dijo, refiriéndose a otras víctimas. Creemos que este chico todos los días se dirige a las mujeres.

En febrero, respondió a la solicitud de un estudiante de FSU de clips de audio para una instalación de sonido sobre experiencias que han cambiado su vida. Cuando la estudiante escuchó el clip, inmediatamente se acercó a Gabrielle y le dijo que había estudiado en el extranjero en FSU Valencia el verano pasado, y algo similar le sucedió a dos chicas en su viaje mientras estaban en Lagos con Discover Excursions. Puso a Gabrielle en contacto con Hayley y Carly, lo que la impulsó a hacer una publicación en Facebook al respecto, y durante el primer día, recibió una docena de respuestas. Todos los que respondieron tenían historias similares a las de ella, y todos dijeron que fueron atacados por Blanco Vela.

Este tipo se dirige a los estudiantes estadounidenses y lo ha estado haciendo durante años, dijo Gabrielle.

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Sus estados de Facebook se compartieron ampliamente y, finalmente, volvieron a Discover Excursions. La empresa se acercó a ella y le preguntó sobre las acusaciones, pero Gabrielle sostuvo: No hay forma de que las responda.

Cuando Hayley y Carly intentaron comunicarse con la empresa, se dieron cuenta de que el número de teléfono que figuraba en la página de Facebook de la empresa era suyo y que la dirección de correo electrónico va directamente a Blanco Vela.

Menos de una semana después de la publicación inicial de Gabrielle en Facebook en febrero de 2017, FSU Valencia envió un correo electrónico a sus estudiantes advirtiéndoles que no usaran Discover Excursions debido al hecho de que no podemos asegurar que cumplan con las buenas prácticas y los estándares de calidad que recomendaríamos.

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El correo electrónico que recibieron los estudiantes de FSU Valencia con respecto a Discover Excursions

Mi mayor preocupación es encontrar tantas chicas como pueda, porque esto estaba pasando antes de que me pasara a mí porque él trajo las drogas, fue meticuloso, dijo Gabrielle.

En su intento por encontrar la mayor cantidad de víctimas posible, Gabrielle, Hayley y Carly se pusieron en contacto con la presentadora de NBC Megyn Kelly. La historia fue recogida por varios medios y resultó en el cierre de la empresa el 14 de abril.

Fue algo surrealista. Todavía me siento realmente asombrado por todo eso. Realmente no puedo creerlo. Pero estoy muy agradecida porque esto significa que la gente está al tanto de la situación y más niñas estarán a salvo debido a eso, dijo Gabrielle.

A través de la exposición masiva, se dieron a conocer más de 50 mujeres que dicen haber sido lastimadas por Blanco Vela o presenciar sus acciones. The Tab intentó ponerse en contacto con Blanco Vela pero no nos respondió ni al programa de Megyn Kelly. Su empresa ahora aparece como cerrada permanentemente en Google.

Si tiene alguna información sobre Blanco Vela o conoce a alguien que la tenga, comuníquese con [email protected]