Me encanta ser autista: cómo es ser un estudiante autista en la Universidad de Lancaster

Es el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, así que es el momento perfecto para contar mi historia de ser un estudiante autista en la Universidad de Lancaster. Ser autista en la universidad ha tenido sus altibajos, por decir lo menos. Todavía queda un largo camino por recorrer en cómo las personas entienden y aceptan el autismo, y eso es cierto en todos los grupos de edad y estilos de vida.

No parezco autista, pero eso se debe a que no puedo, ya que no hay forma de hacerlo. Si tu visión del autismo sigue siendo la de un niño blanco al que le gustan los trenes y las matemáticas, tenemos mucho de qué hablar. Eso no quiere decir que no existan autistas así, por supuesto, y son totalmente válidos. Pero es un estereotipo que ya debería haber desaparecido hace mucho, y que parece persistir incluso en el entorno universitario, tanto en los estudiantes como en el personal.



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Me gusta la rutina y que las cosas sean de cierta manera.

Tuve una experiencia extremadamente variada siendo un estudiante discapacitado en Lancaster, particularmente durante mi tiempo como doble licenciatura en el primer año que finalmente me llevó a cambiar mi título de estar en dos departamentos a mi esquema actual (Política y Relaciones Internacionales). También hice tres asignaturas debido al sistema mayor / menor, por lo que tenía tres conjuntos de reglas a seguir con respecto a cosas como extensiones, cómo enviar trabajos, referencias y más. Como persona autista, esto fue difícil porque me gusta la rutina y que las cosas sean de cierta manera. Esto fue especialmente problemático cuando también navegaba por un campus y una ciudad nuevos.



Pasarme a la universidad como una persona autista que experimenta un nivel muy alto de ansiedad fue una gran decisión para mí. Es para cualquiera, por supuesto, nunca lo negaría, pero para las personas autistas, el cambio puede ser increíblemente abrumador. Realmente no me sentí muy emocionado por la mudanza porque estaba tan nublada por mi ansiedad.



He trabajado para tratar de enmascarar menos durante mis dos años en Lancaster.

Un rasgo común del autismo es el enmascaramiento. Esto es esencialmente un mecanismo de supervivencia, y se refiere a cuando imitamos comportamientos neurotípicos para encajar. Es algo extremadamente costoso para nosotros porque puede causar colapsos y apagones después, pero generalmente es inconsciente. Hice esto durante la Freshers Week, y la caída que tuve después fue probablemente la más intensa que he tenido. He trabajado para tratar de enmascarar menos durante mis dos años en Lancaster, pero todavía es algo que debo hacer bastante. Hasta que la sociedad llegue a un punto en el que elimine las barreras para las personas autistas, dudo que esto cambie.

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Tengo la suerte de tener un departamento que me apoya bien

Las conferencias son difíciles para mí porque tengo problemas de procesamiento auditivo, y estos se intensifican cuando se espera que pueda asimilar la información y anotarla de inmediato. Durante el aprendizaje en línea, esto se ha solucionado mediante subtítulos y la capacidad de cambiar la velocidad y pausar donde lo necesitaba. Sin embargo, la cantidad de tiempo que he pasado enviando correos electrónicos sobre la falta de subtítulos ha sido problemática en sí misma, pero tengo la suerte de tener un departamento que me apoya bien y soluciona las cosas cuando surgen problemas.

He tenido mucha suerte de haber ganado a los amigos que tengo en Lancaster. Me entendieron desde el primer día y nunca me presionaron para que hiciera algo que pudiera desencadenarme problemas. También soy muy afortunada de haber encontrado una familia en el Foro Mujeres + que ahora me siento honrada de ser Copresidenta. Pero no todo el mundo es tan comprensivo, y todavía hay un control de la realidad que se produce cuando alguien se burla de ti por tus necesidades de acceso o se burla de algo que, para mí, se debe claramente a mi neurodivergencia.



Nadie parece autista

Creo que algo que recomendaría a todo el mundo es que nadie parezca autista y muchas de las cosas de las que la gente se ríe o piensa que son raras suelen ser rasgos del autismo u otras afecciones neurodivergentes. Eso incluye encontrar difícil el ruido fuerte, interrumpir el medio de una conversación por accidente, estar siempre callado en la esquina y estar inquieto. Parte de la alianza con las personas autistas es apoyar a las personas con estos rasgos, ya sea que sepas que son neurodivergentes o no.

También debe haber un mejor apoyo

Creo que Lancaster todavía tiene un camino por recorrer para apoyar a los estudiantes autistas, incluidas pequeñas cosas como PowerPoints más accesibles, continuidad entre departamentos y asegurarse de que nuestro trabajo esté marcado de manera clara y comprensiva. Pero también debe haber un mejor apoyo, incluso para los exámenes sin la necesidad de un papeleo interminable, más apoyo y estímulo para solicitar la Asignación para estudiantes discapacitados (solo el 40 por ciento de todos los estudiantes elegibles lo solicitan) y más personas en el equipo de Consejería y Salud Mental que realmente entienden el autismo.

Me encanta ser autista; no puedo saber quién sería sin él y no quisiera. No quiero cambiarme a mí mismo. Solo quiero que la sociedad continúe eliminando sus barreras que me impiden prosperar en la medida en que sé que puedo.

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The Tab Lancaster se puso en contacto con Lancaster Uni para obtener un comentario, en el que dijeron: Si bien reconocemos que hay más trabajo por hacer, realmente hemos progresado en nuestros esfuerzos de práctica inclusiva este año y continuaremos trabajando con los departamentos académicos para asegurarnos de que avancen mucho más.

Si desea obtener más información sobre el soporte, consulte aquí .

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