Opinión: Se han recortado las conferencias presenciales en Cambridge, entonces, ¿por qué no se han aplicado las tasas de matrícula?

A principios de esta semana, los informes de que la Universidad de Cambridge moverá las conferencias en línea hasta el verano de 2021 se extendió no solo a mi feed de Facebook, sino a todo el país. Entre una variedad de reacciones de los estudiantes en muchas universidades, se destaca una: ¿Realmente todavía se espera que paguemos nueve mil dólares?

A pesar de este cambio fundamental en la forma en que se llevará a cabo la enseñanza universitaria y el gran cambio en la experiencia uni general, los ministros del gobierno confirmaron que no habría ningún cambio en la matrícula anual de £ 9,250. Graham Virgo confirmó que lo mismo se aplicaría en Cambridge en una entrevista reciente con The Tab: los estudiantes deberán pagar la matrícula en su totalidad a la universidad, como cualquier año académico normal.



como no ser un simple

Sin embargo, este año académico ha sido todo menos normal. El anuncio se produce en el contexto de una creciente insatisfacción con el precio de la educación universitaria y los efectos de la interrupción, ya sea como resultado de la pandemia global o las huelgas de UCU.



En resumen, los estudiantes no están contentos. Más de 340.000 personas han firmado una petición que exige que el gobierno 'reembolse a todos los estudiantes las cuotas de este año debido a las huelgas y COVID-19 '. En el año 2018-2019, había alrededor de 1.8 millones de estudiantes universitarios en el Reino Unido, lo que significa que casi una quinta parte de los estudiantes se sienten frustrados por la falta de compensación financiera.

Esto no solo se debe al coronavirus, hay problemas más amplios y estructurales con la educación superior y el sistema de matrículas, que son más de tres veces más altas que hace solo una década. Y no solo los estudiantes se ven afectados. UCU ha hecho campaña contra la mercantilización de las universidades, un proceso que convierte la educación en un producto de consumo, y ha priorizado la competencia a expensas de los contratos de personal estables y la propia experiencia de aprendizaje. En el debate que siguió a la petición de tasas de matrícula , Zamzam Ibrahim, presidente de NUS, hizo referencia a la Ley de Derechos del Consumidor. Después de todo, si el gobierno mantiene esta política de comercialización, también debe enfrentar los hechos; si el producto ha cambiado, el costo también debe hacerlo.

Además, las tasas de matrícula en Inglaterra son mucho más altas que en cualquier otro lugar de Europa y, justo al otro lado de la frontera, los estudiantes escoceses que estudian en su país de origen normalmente no tienen que pagar tasas de matrícula en absoluto. Entonces, ¿cómo pueden las universidades de Inglaterra justificar que nos cobren tanto más?



La pandemia solo ha expuesto este problema ya grave: el modelo de matrícula universitaria está roto. Los graduados, en promedio, se quedan con una deuda de 50.000 libras esterlinas, que solo aumenta con el tiempo con tasas de interés exorbitantes. Y a partir de 2018, solo el 17 por ciento de los graduados pueden pagar su préstamo estudiantil en su totalidad . Cargar con tanta deuda es bastante malo, pero también se espera que los graduados recientes y futuros estén entre los más afectados por el impacto financiero de COVID-19. Con la búsqueda de trabajo cada vez más difícil, tener que pagar la totalidad de un año que fue interrumpido solo agrega un insulto a la lesión.

Por supuesto, al igual que cualquier otro sector, las universidades se han visto muy afectadas por la pandemia. Las universidades del Reino Unido perderán £ 2.6 mil millones este año debido a la pandemia de coronavirus , y el propio Stephen Toope, en su correo electrónico más reciente, describió la precariedad financiera de la universidad y citó la caída esperada de estudiantes internacionales (prevista en un 47 por ciento a nivel nacional) como una de las muchas razones relacionadas con el COVID para este empeoramiento de la situación. Muchos considerarán que no es el momento adecuado para solicitar reembolsos de tasas de matrícula o una reelaboración del sistema de tasas de matrícula.

Sin embargo, a pesar de la mención de 'despidos generalizados' en otro de los correos electrónicos de Toope, este reembolso no debe tener como costo el pago del personal universitario, que ya se ha declarado en huelga por preocupaciones relacionadas con su salario y pensiones. Vale la pena señalar que Cambridge es la universidad más rica del Reino Unido, y Oxford no se queda atrás. De hecho, en 2018, se descubrió que los activos combinados de Oxford y Cambridge podrían pagar las tasas de matrícula de cada estudiante, nacional e internacional, en las universidades del Reino Unido durante un año, dejando £ 3 mil millones de sobra. Incluso a pesar de la pandemia, la posición de Oxbridge es muy diferente a la de otras universidades del Reino Unido, su flexibilidad financiera podría permitir una reducción de las tasas de matrícula sin recortes en el salario del personal.

Seguramente también hay un argumento de beneficio mutuo para al menos una tarifa de matrícula reducida para este próximo año académico. Tantos como uno de cada cinco estudiantes tiene previsto aplazar sus plazas universitarias , y un incentivo financiero tal vez alentaría a más personas a comenzar en octubre a pesar de la pandemia. La opción de aplazamiento también se basa en que el estudiante pueda esperar un año antes de ir a la universidad, y para muchos de los que provienen de entornos más desfavorecidos, esta simplemente no es una opción.

Si algunos estudiantes sienten que tuvieron que comenzar a estudiar antes, en un entorno universitario significativamente alterado y sacrificando parte de la experiencia universitaria, seguramente es correcto que el gobierno les extienda una mano de apoyo financiero. Se ocuparían más plazas y, a corto plazo, esto significaría más dinero para las universidades, que necesitan ahora más que nunca.

Entonces, ¿dónde deja eso a Cambridge? Por supuesto, la seguridad debe ser la prioridad, y por mucho que el 'rigor académico' sea un meme, es bueno saber que nuestros títulos no van a ser una pérdida total de tiempo. Pero este es un cambio fundamental en la experiencia de la universidad que solo se suma a la crisis existente del modelo de matrícula. A medida que la pandemia interrumpe la vida tal como la conocemos, también es una oportunidad para hacer un balance y evaluar si el sistema de tasas de matrícula funciona. La crisis de la deuda estudiantil muestra que el sistema actual de tasas de matrícula no lo hace.

cómo hacer una explosión

Mientras los ministros de la Cámara de los Comunes sigan insistiendo en que deberían ser los estudiantes quienes soporten la carga financiera, que deberían ser aquellos que pronto entrarán en una economía post-COVID cada vez más inestable con menos oportunidades de graduados, la injusticia de las matrículas exorbitantes. las tarifas serán cada vez más agudas.

En su entrevista con The Tab, Graham Virgo explicó por qué las tasas de matrícula seguirán siendo las mismas: no tenemos la intención de que la educación de los estudiantes se vea interrumpida significativamente. La decisión solo ha sido una decisión sobre conferencias. Las conferencias seguirán sucediendo, estarán en línea, serán grabadas. Todos los demás aspectos de la educación continuarán. Así que todavía estamos planeando supervisiones, enseñanza en grupos pequeños, seminarios y pequeñas prácticas.

Necesito hacer una advertencia sobre todo eso en referencia a cuáles son las circunstancias en ese momento, en la medida en que podamos dentro de los límites del distanciamiento social, todas las demás enseñanzas ocurrirán cara a cara y serán todo el aprendizaje. oportunidades: acceso a bibliotecas, etc., todavía estarán disponibles. Es solo una parte del paquete de aprendizaje que estamos planeando cambiar y, por supuesto, una que se mantendrá bajo revisión. La intención es que esta sea una experiencia educativa de la más alta calidad posible. Realmente queremos que las conferencias en línea sean la mejor experiencia posible que puedan ser y otros tipos de aprendizaje, pero aún tenemos que trabajar en eso.

Hace mucho tiempo que debían reconsiderarse las tasas de matrícula. ¿Por qué somos nosotros, los estudiantes que no hemos recibido la educación que nos prometieron en 9 250 libras esterlinas, los que deberíamos estar rescatando a las universidades?

Crédito de la imagen destacada: Sebastian Ballard ( Licencia Creative Commons )