Así es realmente participar en el Desafío universitario, de los estudiantes que lo han hecho

Leyenda de Hapax. Ahora que tengo su atención, hablemos de University Challenge. Es el programa de concursos más serio de la tele, en el que habitualmente grupos de estudiantes universitarios extremadamente inteligentes compiten entre sí en temas como arte, historia, ciencia y, aparentemente, siempre tienen algo que ver con la tabla periódica. Todo bajo la atenta mirada de Jeremy Paxman. Para una audiencia de jóvenes cuyos intereses tienden más a beber pintas y saltarse conferencias, no esperaría que fuera un éxito. Pero es amado e inmensamente respetado.

Pero, ¿cómo es realmente aparecer en el programa? No es un programa para el que anhelas inmediatamente los secretos detrás de escena, en comparación con algo como Love Island o Big Brother. Pero tiene tantas historias entre bastidores como cualquier otro programa. El equipo en el que apareció Ted Loveday solía tomar tres capuchinos en rápida sucesión antes de filmar para que tuvieran reacciones más rápidas (de ahí la velocidad del fenómeno de Hapax). Paxman es inquebrantablemente severo y obtienes una imagen ritual con él solo cuando tu equipo gana o pierde el juego. Los equipos intentan animarse un poco entre ellos en la sala verde, y la competencia es tan común en el proceso de backstage como los suéteres de punto en la pantalla. A un estudiante de Southampton incluso le dijeron que era gracioso que hubieras llegado tan lejos solo para perder. Desperdiciado.



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Desde el riguroso proceso de selección y la rivalidad del equipo hasta ser enjuagado en línea por tener un nombre elegante, aquí está todo lo que atraviesa cuando participa en el Desafío universitario.



Cómo participar en University Challenge (no es fácil)

La mayoría de los concursantes con los que hablé habían estado viendo el programa desde que eran niños y, finalmente, pensaron en probar para el equipo después de ver las aplicaciones anunciadas en sus universidades. Todos ellos también parecen tener un interés natural y una afinidad por los cuestionarios, lo que ayuda. Después de postularse para el equipo, toman una prueba escrita con 50 preguntas de conocimientos generales. Algunos concursantes también tuvieron que pasar por obstáculos adicionales, como entrevistas o rondas en vivo con timbres. Todo el proceso de entrevistas, según los concursantes, es realizado por concursantes anteriores de sus respectivas universidades.



Muchos estudiantes que realmente terminan en el programa han intentado ingresar al equipo, y mucho menos a la pantalla, durante varios años. Matthew Fricker, un concursante de la Universidad de Edimburgo que participó en la temporada más reciente de University Challenge, dijo a The Tab: No sé exactamente cuántas personas participaron en la etapa [escrita] cada año, pero el teatro de conferencias se llevó a cabo normalmente estaba medio lleno.

Luego pasó por una ronda de timbre en vivo, y luego una versión simulada del programa real, hasta que el equipo se redujo. Dijo que no solo te juzgaban por tu puntuación, sino también por la calidad de tus conjeturas, áreas únicas de conocimiento y lo bien que parecías trabajar en equipo.

La preparación es ... intensa

Cuando miras University Challenge, la pregunta principal que quizás te encuentres es ¿cómo diablos sabían la respuesta a eso? Bueno, así es como. Una vez seleccionados, los concursantes se comprometen a prepararse religiosamente para el programa. Debido a que es imposible que todas las personas conozcan todos los conocimientos generales y para evitar que cada miembro del equipo zumbe al mismo tiempo con cada pregunta, los estudiantes se dividen en áreas temáticas. Los temas de especialización son amplios: arte, música, deporte. Ese tipo de cosas. Aunque un concursante dijo que un momento especialmente orgulloso fue poder reconocer a The Wizard y a mí de Wicked después de unos segundos. Eso es lo más especializado posible.



Leen sobre sus áreas específicas rastreando Wikipedia y volviendo a ver episodios antiguos de UC, principalmente. Leí los artículos de Wikipedia de todos los Reyes de Inglaterra y Escocia, los Primeros Ministros y los presidentes de Estados Unidos, dijo Fricker. Hacer malabarismos con el aprendizaje de la historia de cada monarca inglés y presidente de EE. UU. Junto con el trabajo universitario no es exactamente el pináculo de la diversión, pero aparentemente no es un problema para los concursantes: tengo una memoria sólida, por lo que no es necesario un estudio intenso para que estas cosas se mantengan. . Mucha suerte para ti, Fricker, pero olvidé mi segundo nombre el otro día, así que no tenemos tanta suerte.

Definitivamente hay rituales de buena suerte en marcha.

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Los equipos tienen mascotas que frotan, fotografías enmarcadas de ganadores anteriores de equipos del pasado y otros rituales que creen que podrían ayudarlos a convertirse en los próximos ganadores de la UC. Barnes, el capitán de Southampton de este año, le dijo a The Tab: Las noches antes de filmar episodios, fuimos a cenar como un equipo a Pizza Express, ya que se consideró 'poco probable que nos produjera una intoxicación alimentaria', por citar a un miembro del equipo. No son tres capuchinos, pero servirá.

Fraternizando con el enemigo

Los equipos rivales en realidad no pasan tanto tiempo juntos, pero tienen momentos fugaces en la sala verde antes de filmar, donde la competencia es palpable y todos están tratando de emocionarse unos a otros. Arthur Raffles, quien estuvo en el equipo de Durham este año, dijo: Uno de nuestro equipo ofreció brownies de chocolate al equipo de York y pensaron que estábamos tratando de envenenarlos. También ves algunos de los otros episodios en la tele y a la gente le gusta gritar las respuestas para intimidar un poco. Los niveles de confianza son bajos en el área entre bastidores de UC, claramente. Pero Fricker insistió en que todo es muy divertido, y después de filmar su ronda de Edimburgo, él y el equipo rival regresaron a la sala verde y vieron otro episodio del programa que se estaba filmando, y los equipos vieron quién podía gritar la respuesta primero. Parece que así es como las personas inteligentes se unen.

Paxman es exactamente el mismo en la vida real que en la pantalla, aparentemente

Barnes de Southampton le dijo a The Tab: Paxman en persona es casi exactamente la persona que ves en la televisión. Afilado y al grano. Recuerdo que le agradecí la experiencia cuando salíamos del estudio para el final, donde rápidamente replicó 'bueno, si no lo disfrutaste, ¡no tendría sentido hacerlo!' Su compañero de equipo, Rory Fleminger, agregó: Fue muy amable, conversó con nosotros un poco antes del comienzo y también nos encontramos con él en los estudios y fue amable y conversador, lo cual fue genial.

Puedes terminar completamente enjuagado en las redes sociales

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El Desafío Universitario es memes implacable, en parte debido a las respuestas extrañas y locamente nerds gritadas con orgullo, pero de vez en cuando porque un concursante tiene un apellido profundamente gracioso. Solo de los concursantes a los que les pregunté, sus equipos tenían nombres como Fricker, Bland y Raffles. Hablando con el propio Raffles, dijo: [Hubo] muchos tweets y comentarios de YouTube, pero nada enormemente viral. Casi todo fue de buen carácter, principalmente sobre mi nombre, mi cabello y la ropa que todos llevábamos, personas a las que nos parecíamos, por ejemplo (Ron Weasley). También tenía muchos mensajes directos, probablemente porque mi nombre me hace bastante fácil de encontrar en línea, aunque todos eran muy positivos y los negativos a menudo eran los más divertidos. ¿Y en cuanto a Bland? Raffles dijo: Bland obtuvo uno o dos por tener el apellido Bland. Así que eso está resuelto.

La atención de las redes sociales también se puede generar cuando los concursantes están particularmente en forma, ya que esto es una rareza en la UC. Rory de Southampton vio esto de primera mano, con muchos tweets sedientos.

Rory le dijo a The Tab: Fue bastante divertido, tuvo mucha atención masculina. Hubo un viejo gay casado que pasó y le gustaron un montón de mis fotos realmente viejas. Y luego un 'ingeniero civil jubilado' me envió un mensaje preguntándome cómo no sabía qué era un frontón.

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Rory y su compañero de equipo Steve Barnes

Puede ser bastante alto si no ganas

Lamentablemente, ninguno de los concursantes con los que hablé ganó el University Challenge. Esto significó que no hubo bebidas de celebración y más conmiseración por las pintas después de la filmación. Pero los equipos perdedores encuentran formas de arreglárselas. Rory me dijo: Mi abuela, que estaba en la audiencia, insiste en que nos robaron por múltiples razones. Lo mejor es que estábamos sentados a un par de metros de Paxman y la diferencia de tiempo que tardó el sonido en llegar nos puso en desventaja. Tuvimos un viaje al bar del hotel después de perder por un buen llanto, había mucho 'oh, bueno, así es la vida' y 'eran el mejor equipo'. No estaba teniendo nada de eso. Sabía que perdimos por el retraso.

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